英國大解封,新病例卻下降 防疫成功還是檢測數字會騙人?

英國大解封,新病例卻下降 防疫成功還是檢測數字會騙人?

英國大解封,確診數跟著下降了,是防疫成功還是檢測數字會騙人?解封政策是不是真的成功,8月21日這個日期很關鍵。

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7月19日,英國正式宣布「大解封」,所有跟新冠肺炎有關的防疫限制都全面解除,酒吧跟夜店重新開放、不管戶外室內都不用再戴口罩、私人聚會跟工作場合不再有人數限制、進餐廳用餐不用再做檢測,人們似乎回到了日常生活。

解封前一天,英國日增病例達到6萬人之多,解封當天則有4萬6千個新病例,許多人都覺得英國政府瘋了。然而一週過去,奇怪的事情發生了…新病例居然開始驟降。

7月24日,英國政府公佈的日增新病例降到1萬9724例,跟解封日當天相比,一週之內下降非常多,連英國本地科學家都摸不著頭腦。到底是怎麼回事?難道英國的「群體免疫」真的奏效了?

感染調查結果顯示:感染率上升

7月27日,英國國家統計局 (Office for National Statistics,ONS) 發佈了例行的每週感染調查報告,雖然速度比英國政府提供的數據慢,卻比較全面。調查顯示,從7月18日到7月24日,英國的估計感染率實際上從1.3%上升到1.5%。

由於不是所有有症狀的人都會主動接受檢測,甚至可能有無症狀的感染者,ONS的調查預估了接受檢測以外的人口感染率,所以比實際檢測數據更有參考價值。

此外,在媒體大肆報導「英國解封後感染人數下降」的這一週,英國的住院人數跟死亡人數其實增加了。

不過由於英國超過71%人口已經完成了兩劑疫苗接種,死亡人數跟1月份相比確實大幅下降

另外需要注意的是,目前在英國,15到24歲的青少年跟年輕人感染率最高,這個年齡層的住院率也來到疫情開始以來的最高峰。

不過ONS的數據也指出,英國感染率成長有放緩的跡象。英國科學家對目前的數據仍然不樂觀看待,認為未知數太多,現在慶祝英國解封成功為時過早。

政府數據為何下降?

英國利茲大學 (University of Leeds) 的醫學系副教授格里芬 (Stephen Griffin) 表示,英國病例下降的潛在因素有很多可能性,包括最近幾週與病例密切接觸的人選擇自我隔離、學校放暑假所以學齡兒童的接觸減少,以及歐洲盃足球賽結束了等等,再加上過去一週英國天氣不錯,大家都待在室外可能也減少了感染機率。

不過整體而言,「病例為何下降還是一個謎。」愛丁堡大學流行病學教授伍爾豪斯 (Mark Woolhouse) 表示,蘇格蘭的病例比英國的病例還早開始下降,而且看起來是長期趨勢,似乎也跟蘇格蘭隊今年提早輸球有關。他告訴BBC,自從比賽結束後,蘇格蘭的病例沒有上升的跡象。

群體免疫成功?這個日期很關鍵

根據ONS的數據,英國現在高達90%的民眾都有新冠抗體,要不是因為曾經得過新冠肺炎又康復了,就是已經打完疫苗。不過英國年輕一輩的接種意願偏低也讓政府很擔心,因此針對疫苗的宣傳仍在持續。

作為疫情肆虐以來,全世界第一個大舉解封的國家,現在所有人的眼睛都聚焦在英國ONS每週五公布的調查數據上。

英國官方表示,8月21日當天發佈的研究報告將是關鍵,屆時會揭曉大解封到底是成功還是失敗,也將一併影響歐洲其他國家的防疫政策。

隨著歐洲各國達到一定程度的疫苗接種率,各地政策的調整勢在必行,疫情發展也來到一個難以預測的階段。面對Delta變種強勢來襲,疫苗預期達到的群體免疫究竟是否真的有效?還是離解封仍然遙遙無期?近幾個月的觀察與研究結果將是關鍵。