新創研發新冠疫苗粉末!不用打針,「吸」就能獲得疫苗保護

新創研發新冠疫苗粉末!不用打針,「吸」就能獲得疫苗保護

inhaled COVID-19 vaccine

Iconovo 的 ICOone 吸入器,可以結合新冠疫苗粉末,讓人用吸的方式接種疫苗。

對抗新冠疫情,全球各國正積極施打疫苗,然而現階段的輝瑞 BNT、莫德納、AZ 等疫苗都需要保存在低溫環境,相當不方便。近期,瑞典製藥新創 Iconovo 與免疫學研究新創 ISR 合作,開發吸入式的新冠肺炎疫苗。未來,我們將有機會用「吸」的方式接種疫苗。

將吸入器放到嘴裡,就能夠接種新冠疫苗

Iconovo 創立於 2013 年,是研發吸入式藥物與吸入器的新創;而另一家瑞典新創 ISR 則在近日開發新冠疫苗乾粉。他們將疫苗乾粉與 ICOone 吸入器結合,研發出吸入式的新冠疫苗。Iconovo 執行長 Johan Waborg 表示,使用者只需要抽掉吸入器的塑膠片,吸入器就會啟動,將它放到嘴裡就可以吸入疫苗。這個過程,可以在自己的家裡完成。

研究團隊正在針對新冠病毒的 Alpha 與 Beta 變異株進行疫苗測試。目前為止,該疫苗僅在小鼠上測試。但 Iconovo 與 ISR 已募到足夠資金,將在未來兩個月內對人體進行研究。

但該疫苗離上市仍有一段距離,研究團隊必須測試,吸入式疫苗的保護力是否與現階段的疫苗相當。

粉末狀疫苗能降低保存成本,提升疫苗覆蓋率

現階段的主流疫苗輝瑞 BNT、莫德納、AZ 皆是液體形式,必須保存在低溫。然而 Iconovo 的粉末吸入式疫苗可以承受攝氏 40 度的高溫,代表人們不需要建立冷鏈。ISR 創辦人 Ola Winquist 表示,這可以提升疫苗的分發效率,而且也不需要專業的醫療單位就可以管理。

粉末式疫苗可加速非洲的疫苗接種,因為非洲沒有本土疫苗製造商,而且電力供應有限,讓疫苗面臨物流與保存的挑戰。聯合國兒童基金會 2016 至 2020 年全球衛生負責人 Stefan Swartling Peterson 表示,這能為傳統疫苗難以到達的地區提供機會,而且適合進入沒有電力的地方。

若該吸入式疫苗成功,將能提升全球的疫苗覆蓋率。此外,這類粉末式疫苗也可以降低害怕注射的人的心理壓力,也因為不需要保存在低溫,因此更為環保。

流行病防範創新聯盟(Cepi)發言人 Ingrid Kromann 表示,粉末狀疫苗仍屬於早期開發階段,仍有許多研究工作要做,例如簡化製程與規模化生產研究等等。但如果成功,將能幫助人們更容易獲得疫苗,減少浪費,並降低疫苗接種的成本。除了新冠疫苗,粉末狀疫苗也能應用於其他疾病,提升人類對抗疾病的能力。