英國雷神哨兵偵察機除役 未來將由P-8A等機種接棒

英國雷神哨兵偵察機除役 未來將由P-8A等機種接棒

英國皇家空軍第五中隊列隊向哨兵偵查機致意,宣布其結束長達14年的服役。(圖翻攝自英國皇家空軍官網)

英國皇家空軍第五中隊列隊向哨兵偵查機致意,宣布其結束長達14年的服役。(圖翻攝自英國皇家空軍官網)

〔即時新聞/綜合報導〕英國皇家空軍(Royal Air Force)於上月31日宣布,雷神哨兵廣域地面偵察機(Raytheon Sentinel)正式除役,該戰機已為皇家空軍效力長達14年之久,未來將由P-8A海神巡邏機、MQ-9「死神」無人偵察機和未來的「MQ-9B」海上衛士無人機接棒。

綜合外媒報導,英國皇家空軍表示,哨兵偵查機最後一次作戰任務,是2月25日從瓦丁頓皇家空軍基地(Royal Air Force Station Waddington)起飛,前往俄羅斯加里寧格勒(Russian enclave of Kaliningrad)和白俄羅斯(Belarus)領空值勤,且負責操作該機的第5中隊也會同時解編。

報導指出,哨兵偵查機是以加拿大龐巴迪Global Express的超遠程商務噴射機做為設計基礎,但其主要的研製、整合及維修保養是由美國雷神(Raytheon Company)負責,該機於2007年6月時進入英國皇家空軍服役,至今已有14年的時間,可說是勞苦功高。

報導提到,哨兵偵查機配有長程雷達(Airborne Stand-off Radar)系統,具備太空地面合成孔徑雷達(Synthetic Aperture Radar)和地面移動目標指示器(Ground Moving Target Indicator)的功能,機上還有地面及整合情報操作站,可執行情報、監視、目標捕獲和偵查任務(ISTAR)。

報導也說,皇家空軍參謀長威格斯頓(Sir Mike Wigston)表示,哨兵偵查機總飛行時數達3.2萬小時,5架機隊共出勤4870次,機隊平均每日都需值勤6小時,工作吃重,未來其角色將由P-8A海神巡邏機、MQ-9「死神」無人偵察機和未來的「MQ-9B」海上衛士無人機接棒。

英國皇家空軍機組員於2月完成最後一次監偵任務後,與哨兵偵查機合影。(圖翻攝自英國皇家空軍官網)

英國皇家空軍機組員於2月完成最後一次監偵任務後,與哨兵偵查機合影。(圖翻攝自英國皇家空軍官網)