英國政府 50 億英鎊千兆寬頻計劃,第一階段合約將於春季招標

英國政府 50 億英鎊千兆寬頻計劃,第一階段合約將於春季招標

英國政府 19 日公布千兆寬頻計劃(Project Gigabit),將提撥 50 億英鎊改善網路基礎設施,首項投資項目,將為超過 100 萬戶偏遠地區家庭及企業,提供千兆位高速寬頻服務。

千兆位高速寬頻,預計可使網速大幅增超過 1,000 兆位或每秒 1GB 單位。許多偏遠地區民眾也將不再受網路緩慢困擾,可為當地居民提供更靈活的生活及工作環境。第一階段合約將於春季招標,於 2022 上半年開始施工。第一階段實施範圍包括 Cambridgeshire、Dorset、Durham、Essex、Northumberland、South Tyneside 以及 Tees Valley 等地區,多達 51 萬戶家庭及企業將率先受惠。

今年 6 月,政府將增加 Norfolk、Shropshire、Suffolk、Worcestershire、Hampshire 以及 the Isle of Wight 等地區,約 64 萬戶家庭及企業受惠。

英國境內千兆位高速寬頻覆蓋範圍已迅速拓展,從 2019 年僅 10% 上升至今日 40%;英國為歐洲地區快速發展千兆位高速寬頻網路的國家之一,更預計今年底將使超過 50% 家庭及企業可享千兆位高速寬頻服務。

英國數位部長 Oliver Dowden 指出,英國境內千兆位高速寬頻網路升級已取得相當進展,近 40% 家庭及企業目前已可使用先進寬頻網路。政府針對偏遠農村地區將投資 50 億英鎊基礎設施升級資金,進行區域網路革命;隨著偏遠地區基礎設施升級,更可創造千上萬的新工作。

Openreach 網路服務公司執行長 Clive Selley 表示,Openreach 已為境內高達 2,000 萬戶家庭及企業建立全光纖寬頻,包括偏遠農村地區。投資項目估計可獲益 20%,將積極與政府合作。

政府針對其 2021 年 Planning for Gigabit Delivery 諮詢發表結果,說明其 50 億英鎊之用途規劃,列出千兆寬頻升級區域規模之競標項目,第一階段計畫如下:

  • Durham、South Tyneside& Tees Valley 及 Northumberland 部分地區,包括 Darlington、Stockton、Hartlepool、Middlesbrough、Redcar、Cleveland、Sunderland、Gateshead 等地,約 11 萬至 13 萬戶單位。
  • West Cumbria 地區,包括 Lake District 國家公園區,約 6 萬至 8 萬戶單位。
  • North & West Northumberland 及 Cumbria 地區,包括 Brampton 及 Rothbury 等地,約 3 萬至 5 萬戶單位。
  • Cambridgeshire 地區及其鄰近地帶,包括 Peterborough 及 Northamptonshire 部分地區、Essex、Hertfordshire 及 Rutland 等地,約 1.2 萬至 14 萬戶單位。
  • East Cornwall 地區,包括 Launceston、Callington 及 Looe 等地,約 4 萬至 6 萬戶單位。
  • West Cornwall 地區,包括 Cambourne-Pool-Redruth、Penzance 及 the Isles of Scilly 等地,約 3 萬至 5 萬戶單位。

除上述 6 項合約,政府將再新增針對 Essex 地區及 Dorset 地區之升級項目。此公告為政府首次公開英格蘭網路升級競標合約;蘇格蘭中部近期已被指定為千兆寬頻計劃首批補助地區。英國政府將與蘇格蘭政府研討千兆寬頻計劃於蘇格蘭地區進一步擴展之計畫,據稱可能與蘇格蘭 R100 計劃同步執行。

部分地方政府已參與政府千兆寬頻計畫,如蘇格蘭地區 R100 計畫,以及政府先前在威爾斯執行之超高速寬頻升級(Superfast Broadband programme)第 3 階段;千兆寬頻將以超高速寬頻設施為基礎,使其再升級成千兆寬頻。另在北愛爾蘭地區,英國政府投資 1.5 億英鎊執行 Stratum 計畫,將使約 76,000 戶家庭及企業能夠連接千兆寬頻網路。

英國政府在 2020 年 9 月至 2020 年 12 月之間,針對超高速寬頻計劃,再批准 4.9 億英鎊,使超高速網路連接範圍擴至蘇格蘭、Cheshire、West Yorkshire、North Yorkshire、Lincolnshire、North Lincolnshire、Devon 以及 Somerset 等地區約 172,000 戶。

針對寬頻網速緩慢的偏遠地區居民,政府將再投資 2.1 億英鎊於千兆寬頻網路抵用券(Gigabit Broadband Voucher Scheme),提供當地居民即時寬頻升級補助。此專案始於 2018 年 3 月,至今已成功核發超過 60,006 份抵用券,總值達 1.27 億英鎊。新款抵用券將自 2021 年 4 月 8 日上市,居民可抵用最高 1,500 英鎊,企業則可獲最高 3,500 英鎊抵用額。政府亦將提供線上郵政區號搜尋系統,以便民眾得知本身是否符合索取抵用券資格。

千兆寬頻計畫中亦設 1.1 億英鎊,將升級 7,000 座農村地區如家庭醫生診所、圖書館及學校等公共建築,作為地區基礎設施升級。英國數位文化、媒體暨體育部將與政府部門密切合作,預期首項項目可在今年夏季獲得進展。

英國境內部分偏遠地區寬頻升級計畫成本過於昂貴,或無法興建千兆網路設施;在政府資金支持下,全國僅 0.3% 或不到 10 萬戶場所至今可能無法興建,上述場所主要位於蘇格蘭、威爾斯偏遠地區,以及英格蘭部分國家公園。政府正進行採證,研究當地寬頻興建障礙,欲透過創新技術改善此現象;政府可能鼓勵業者使用全新無線設備、低軌衛星科技或高空平台系統,儘速使千兆位高速寬頻服務擴及英國最偏遠地區。

政府已在無線設備、低軌衛星及光纖技術等領域投資,將繼續研發寬頻網路領域之創新技術,其中技術具千兆網路連接能力,將符合政府千兆計劃新增補助條件。