英國入籍規定再搬龍門

英國入籍規定再搬龍門

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英國政府近日更新了有關入籍的規定,將取得英國公民身份時的良好人格政策 (Good character policy) 的年期由 5 年改為 10 年,並規定須考慮申請人是否符合 歐洲經濟區移民規定 2016 及 1971 年移民法案。其中對居英歐盟公民最大影響,就是牽涉到 CSI 的規定。

在英國仍屬歐盟成員國時,根據相關規定,歐盟公民在英國居留,只要沒有全職工作,均需購買 CSI 以支付醫療費用。如果在全職讀書、轉換工作、失業或退休的期間沒有購買 CSI 的話,將有機會被英國政府以這段時間不符合移民法規定為由,拒絕入籍申請。

現時英國將良好人格政策 (Good character policy) 的年期延長一倍至十年,並且即是說,歐盟公民在入籍之前的十年 (或開始定居英國的日子,視乎哪一個較短),必須具有良好人格,而且還會考慮當事人有否違反移民法規。最大問題是,政策規定若果在居留期間沒有全職工作而又沒有購買 CSI 的話,即使已經根據 EU Settlement 取得Settled Status,也未必可以因此而直接批給入籍申請,一切完全取決於批核你個案的職員的決定。

在 EU Settlement 出台時,政府已經表明申請人之前即使在沒有全職工作的期間沒有購買 CSI,亦不會影響其申請。但其後已經有個案顯示,即使取得 Settled Status ,仍會因為居留期間曾經不符合 CSI 規定而入籍申請遭拒的案件。今次修改相關要求,只會令申請不到入籍的人數進一步增加。

而最大問題,是這個修改,將追溯期由申請前五年變成十年,這樣的話對當事人來說極不公平,因為此前規定一直是五年,所以申請人理應對五年期間有合理期待,今次這樣回溯至十年前,申請人根本無法補救其原本合理期待的五年之前的五年的任何缺失。

而另一個問題,則是 EU Settlement 沒有明文規定 Pre Settled Status 或 Settled Status 的持有人在沒有全職工作時是否需要購買 CSI 。所以日後沒有購買 CSI 的 Pre Settled Status 申請人,即使成功申請 Settled Status ,也未知日後會否因 Pre Settled Status 時不屬全職工作的期間沒有買 CSI 的話會否申請入籍時遭拒。