英國新指引:與港「互惠合作」關係不再 撤港「國際金融中心」地位

英國新指引:與港「互惠合作」關係不再 撤港「國際金融中心」地位

作者:香港特約記者 麥燕庭

英國外交部因應香港政治轉變而更新其對港營商指引,除了更謹慎地描述香港享有自治和人權在《港區國安法》生效後受打壓的情況外,還在經濟概況一欄刪去香港是「國際金融中心」的字眼,降級為「區域樞紐(regional hub)」;而英港關係「正面……互惠合作」的描述被刪,只保留是美國進出中國市場的主要門戶。

外交部前(16日)日更新其網上香港營商風險指引,當中與前年8月版本不同的地方,多與《港區國安法》在去年7月落實後的情況有關。指引沒有再直接描述「香港享有高度自治」,而是改為香港在「一國兩制」模式下運作,除外交及防務由中國負責外,香港按《中英聯合聲明》可以在經濟及貿易等其他領域上享有高度自治。但指引重申,英國外相已說明,由中國為香港訂定的國安法,明顯和嚴重違反聯合聲明。

指引更新增一項警告,指國安法削弱港人的基本人權和自由,言論自由更是惹人關注,有證據顯示,有公司因為僱員的政見和員工參與示威而受到中國當局的壓力;有人因喊口號而被控,相關口號多與香港獨立有關;另一方面,亦有親中公司被針對,有些公司在反修例運動期間被刻意破壞。其次,警方針對被指危害國家安全行為的風險,亦日益令人關注。而對當局如何使用國安法的憂慮,亦令民眾對行使人權自由出現自我審查,從而產生寒蟬效應。

指引沒有指出具體例子,但在反修例示威期間,英資的太古集團旗下的國泰航空曾因員工參與示威或在社交媒體表態支持示威,遭親中人士和喉舌批評,其後國泰航空更換高層,多名員工被辭退,而作為機師的立法會前議員譚文豪更自動請辭。

影響之下,指引雖仍然把香港視作英國進出中國大陸的主要門戶,但卻刪去「英國與香港特區政府享有正面、前瞻性的關係,並在廣泛議題上互惠合作」的句子;此外,舊版指引的「經濟概覽」一欄中兩度形容香港是「國際金融中心」 ,但新版已經刪除,改稱香港是「區域樞紐(regional hub)」。不過,在「反洗黑錢」一欄中,指引則指「作為國際金融中心的香港,仍然是非法和合法金融的對象。」