BNO港人簽證申請將起跑 Boris Johnson為挺港自豪

BNO港人簽證申請將起跑 Boris Johnson為挺港自豪

英國首相強生(Boris Johnson)今天(29日)針對一項為具備資格的香港公民取得公民權、提供路徑的新簽證計畫表示歡迎。這項計畫是為了回應中國對前英國殖民地─香港所祭出的國安法。

BNO港人申請簽證

這項在去年宣佈的計畫將從31日開始受理,准許那些擁有英國國民海外護照(British National Overseas,BNO)身份的香港人,在英國生活、學習和工作5年,5年後可申請定居、再居住12個月後申請入籍。

所有BNO持有人及其近親只要通常居住在香港,都符合資格申請這項簽證。具備資格的港人將可進入英國就業市場,任何技能等級都適用,而且沒有薪水門檻,但將無法取得公共資金。

捍衛香港自由自治

強生發表聲明說,對於英國為持有BNO資格的香港人,提供在英國生活、工作及定居的這項新路徑,他感到非常自豪。

強生表示,英國尊重與香港人民深厚的歷史聯繫和友誼,而且將捍衛香港的自由與自治,這是英國與香港同樣高度重視的價值。

英國表示,在指控中國實施旨在讓異議人士噤聲的港版國安法,是違反1997年香港主權移交時的條款後,他們如今正在履行對香港人民的歷史與道德承諾。

中國則聲稱,這項取得公民權的路徑是違反國際法、並且干預中國內政。

開放港人申請公民

BNO是在1987年根據英國法律所賦予的一種特殊地位,而且專門涉及香港。

英國政府在去年7月宣佈,由於港區國安法違反中英聯合聲明,威脅香港人民的權利與自由,因此決定放寬BNO簽證權。

在這之後,倫敦當局在去年10月宣佈,將從2021年1月31日起,開放擁有BNO資格的香港人民申請居留簽證。這項申請沒有限額,5年簽證費用每人250英鎊。

據政府預估,這項250英鎊的簽證,可望在未來5年為英國經濟帶來高達29億英鎊的淨收益。

真正申請人數未知

從31日正午開始,合格的申請者可以透過網路申請、並預約前往簽證申請中心登記指紋。從2月23日起,將可透過一款智慧型手機應用程式(app)來提出申請。

對於會有多少人真的提出申請,目前仍是高度不確定。政府的預估顯示,有290萬人和另外230萬名家屬將有資格來到英國。

中共祭港版國安法

自從北京當局在去年5月宣佈制定港區國安法,並由中國全國人民代表大會常務委員會在去年6月30日表決通過、在香港正式施行後,香港民眾多次展開示威,抗議民主遭到打壓。

這項港區國安法對中國政府廣泛定義的顛覆國家政權、分裂國家、恐怖活動及勾結外國勢力等行徑進行嚴懲,最高刑罰為終身監禁。

在去年,香港已有許多著名民運人士因此被逮捕、監禁、禁止參與政治,甚至被迫逃往海外,包括因此逃往英國、並已向英國申請庇護的前香港眾志主席羅冠聰。

香港人權自由何在

像是在這個月6日,香港當局大肆打壓逾50名民主活動者,以涉嫌顛覆國家政權為由逮捕泛民主派人士,包括民主黨前主席胡志偉、香港大學法律學院前副教授戴耀廷等人。據指出,這起事件涉及泛民在2020年為立法會選舉而進行的初選。

而在所謂的「12港人」(Hong Kong 12)案件去年底判刑後,香港當局持續大動作捉人,在14日以涉嫌協助這12名被控在去年搭船、試圖潛逃台灣的支持民主活動人士為由拘捕了11人,其中最小的只有18歲。