關於英國變種病毒的三個基本認識

關於英國變種病毒的三個基本認識


新冠病毒的一種變種病毒株在倫敦與英國東南部廣傳。科學家認為這種新的變異病毒株傳染力明顯高於其他菌株。以下是我們目前知道的訊息。

(德國之聲中文網) 新冠病毒的變種病毒株正在英國南部流傳,促使英國加強防疫政策,歐洲各國也對英國發布禁飛令

那麼我們現在對病毒有哪些瞭解呢?

  1. 傳染力更強

英國的新病毒株在上週被發現時,衛生官員還曾為了到底應該把疫情的快速擴散歸咎於大眾普遍疏忽防疫、還是新病毒傳染力高而爭辯不休。在科學家進一步調查後發現,新變種病毒的感染力明顯高於其他病毒株。

英國首相約翰遜約翰遜週六(19日)表示,病毒的新變種比其他現有病毒株的感染性要高出70%,而且看似正在主導著英國南部和倫敦地區的疫情,導致這些地區的確診數字快速飆升。約翰遜表示,根據英國公共衛生部數據顯示,20日大約有1100多個新冠確診病例被確認為被變種病毒感染。但約翰遜說,目前尚無跡象顯示該變種會導致更嚴重的病情,或是更高的死亡率。

  1. 未知是否影響疫苗效果

專家目前還在研究現在已推出的疫苗在應對變種病毒時,是否會變得更有效或是無效。雖然衛生官員認為病毒變異不會影響到疫苗的有效性,例如約翰遜也曾公開表示目前沒有證據顯示變種病毒會減弱疫苗效果,但目前還沒有正式結論。

瑞士巴塞爾大學生物中心的奈爾(Richard Neher)和維也納奧地利科學院(CeMM)的Andreas Bergthaler曾表示,疫苗會同時針對好幾種病毒特徵誘發免疫反應。因此,即使病毒的其中一個特徵發生變化,免疫系統仍然能夠識別病原體並保護疫苗接種者。奈爾表示,目前還沒有必要提高警覺,但是他也強調接下來的發展是必須關注的。

  1. 變種不罕見但難以捉摸

病毒變異並不罕見。目前為止,專家已經找到上千種新冠病毒的變種。然而大部分的病毒突變對病毒的傳染力、症狀的嚴重程度都沒有影響。

英國劍橋大學病毒學者古普塔(Ravi Gupta)告訴美聯社,四月時瑞典研究員發現一種有兩項遺傳變異的病毒株,大約讓病毒的傳染力增強了兩倍。全世界大約有6000個病例是被這種病毒株感染,大部份聚集在丹麥和英國。而後,這種病毒株的其他變種陸續出現,例如有些人在丹麥水貂農場被感染;在南非發現的變種新冠病毒的多項突變當中,也存在過去看過的這兩項遺傳變異。

古普塔表示,這次在英國發現的變種病毒除了這兩項變異,還有其他變異,包括八個棘狀蛋白的變異。這被稱作是「還在被調查的變異」,因為目前還未知這些變異的重要性。

週日,世界衛生組織官員告訴BBC,這種病毒株在九月便已經在英國南部被發現,之後便在英國廣傳。

張慈/楊威廉 (美聯社、德新社、法新社)