蘇格蘭居民免費讀大學 做威廉王子校友 倘再辦蘇格蘭獨立公投或影響BNO升學

蘇格蘭居民免費讀大學 做威廉王子校友 倘再辦蘇格蘭獨立公投或影響BNO升學

英國大學除了教學質素外,其學費也是全球「首屈一指」的。英國本地大學生一年學費最高可達9,250英鎊(約95,703港元),不過,如果是蘇格蘭居民,就有機會在蘇格蘭免費讀大學,因為蘇格蘭政府會為合資格居民提供大學免費資助。這些大學當中,更有不少享負盛名的。例如愛丁堡大學就位列全球大學排行榜第20位,而格拉斯哥大學及聖安德魯斯大學也是名列前100名之內,威廉王子也選擇到聖安德魯斯大學升學的。

蘇格蘭政府於2010年進行教育改革,讓學生更有機會發展潛能、不同階段的學科選擇更廣、入大學途徑更有彈性,極之吸引。筆者認識一位朋友,其兒子原本對讀書興趣一般,但中四開始在蘇格蘭讀書,竟然發掘到自己的興趣及天份,更主動自己報名參加全英校際數學比賽,並摘下銀獎,今年GCSE在數學及物理考獲9分,實在令人鼓舞。

然而,蘇格蘭跟英格蘭的教育制度不同,無論是嚮往蘇格蘭教育,抑或希望子女免費入讀蘇格蘭的大學,都要好好計劃以蘇格蘭作為落腳點,更要認識當地學制。

蘇格蘭的入學年齡為4歲半至5歲半,其班級編制跟香港和英格蘭有些不同,分為7年小學(P1至P7)、6年中學(S1至S6)以及4年大學。蘇格蘭於2010年推行「課程卓越計劃」(Curriculum for Excellence),除了注重發展學生學術成就外,更主力發掘學生不同潛能,學生自入學開始已涉獵廣泛的學習範疇;至中四至中六階段,則可選修不同的學科,選擇非常多。例如位於蘇格蘭中部、據稱是全球歷史最悠久的全日制及寄宿男女校Dollar Academy便提供多達50個學科,為全國之冠,高中學生已可選修微生物學、天文學、哲學、網絡安全等,有闊度又有深度,與時並進。

考評、升學制度靈活有彈性

蘇格蘭的6年制中學課程中,首3年毋須參與任何公開考試。到中四(S4)時,學生可選擇National 4或National 5課程:National 4靠校內評估、毋須考試、只有合格與不合格之分,其資格會被承認,適合不打算升讀大學的學生;National 5則須要參與公開考試(5科至9科),成績分為A至D及沒有等級 (No Award),若A至C級(相等於GCSE 9至4級成績)可繼續升讀中五及中六。

中五及中六課程同樣具靈活性。大部份完成National 5的學生會繼續升讀中五(S5)Higher課程,報考Higher公開試。Higher課程提供多達50個學科選項,學生最多可報考5科。完成一年制的Higher課程後,學生有至少3條出路:

一、若Higher考試獲足夠分數,穩袋心儀大學的入場券,學生可選擇提早一年入大學,或在入大學前休學(Gap Year)一年,去做義工體驗生活;

二、可選擇繼續升讀中六(S6)Advanced Higher課程,更深入地鑽研個別學科,為升讀大學作準備。各大學及學科收生門檻不同,有大學課程毋須Advanced Higher成績;有些承認Advanced Higher成績,可讓學生直接入讀大學Year 2;亦有些學科(如醫科)要兼備Higher及Advanced Higher成績;

三、更可以轉科,在中六時報讀其他Higher科目,考試後同樣可以升讀大學。

而無論是Higher或Advanced Higher,都是全球認可的資歷,可換算成英國大學聯招事務處(UCAS)的分數,申請入讀英國以至全球大學。

中四前決定GCSE或National 5 免走冤枉路

蘇格蘭的公立學校及大部份私校都是採用蘇格蘭學制,即National 5、Higher及Advanced Higher,亦有部份私校提供GCSE及A Level,甚至有學校明年引入IB課程。有不少人以為修讀英國學制出路比較闊,其實未必。筆者朋友Wendy的兒子Bion在中三時入讀愛丁堡一家男校寄宿,一心以為修讀英國學制應該出路比較闊;最近打算舉家落戶蘇格蘭,兒子可轉日校升讀A-Level,才發現提供A-Level課程蘇格蘭學校的選擇不多,結果惟有繼續讓孩子寄宿。

因此,若打算在蘇格蘭升學的話,就要在中四前決定是否升讀National 5還是GCSE的課程,決定了就很難返轉頭。還要留意,有些蘇格蘭學校在中四已開始教授Higher課程,所以大家「轉會」時要研究清楚轉會時間表。

申資助須獲英國永居 並符合蘇格蘭常居地要求

蘇格蘭曾在2014年舉行獨立公投,僅以55%反對獨立。而英國政府在脫歐、抗疫等表現備受批評,獨立聲音再度高漲。有傳蘇格蘭明年舉行第二次獨立公投,有機會令BNO簽證持有人在當地取得永居資格出現變數。

申請蘇格蘭大學的免費資助的先決條件是在英國取得永久居資格,並符合蘇格蘭常居地(ordinarily residence)的要求,其間的資助政策也可能出現變數。所以大家要認真考量當地生活及教育是否適合自己及小朋友,也不能單看這張「大學免費學券」呢!

有關當地大學資助的申請條件及資助範圍可參考蘇格蘭學生資助辦事處(Student Awards Agency for Scotland)的網頁(https://www.saas.gov.uk/full-time/funding-information-undergraduate)。

參考資料:

Parentzone Scotland

Reform Scotland

Residence conditions - SAAS

撰文、攝影:[email protected]香港人在英國新生活