英國與新加坡簽自貿協定 2024年前實現「零關稅」

英國與新加坡簽自貿協定 2024年前實現「零關稅」

英國與歐盟就脫歐過渡期後的貿易安排談判膠着之際,英國與新加坡政府周四宣佈簽署自由貿易協定,估計涵蓋兩國逾170億英鎊(約1,758億港元)貿易額,雙方將解除關稅及多項貿易限制,並在2024年前實現「零關稅」,待遇與歐盟及新加坡的自貿協定相同。

英國國際貿易大臣卓慧思(Liz Truss)周四到訪新加坡,與新加坡貿工部長陳振聲簽署自貿協定。按照協定,兩國商品貿易將可互相免稅,對服務業的限制,以及就汽車、電子器材、醫療用品及再生能源的非關稅貿易限制亦會減少。雙方亦會再為數碼經濟協定(DEA)磋商,期望明年有進展。

現時英國是新加坡第三大貿易夥伴,也是吸納最多新加坡投資的歐洲國家,新加坡則是英國在東南亞的最大投資和貿易夥伴。協議中預定「零關稅」安排將在2024年11月前實現,時間表與歐盟相同,但據報英國和新加坡均希望在脫歐過渡期後立刻讓協定生效。這是英國繼日本後,再次就脫歐過渡期後安排,與主要亞洲國家簽署自貿協定。

卓慧思表示,英國在新加坡獨立50年後,亦脫離歐盟重新成為完全獨立的國家,也是國際貿易的重要一員,自貿協定將可引領雙方步向更光明的未來,提供經濟機會。卓慧思透露,英國希望與歐盟達成「加拿大模式」的貿易協定,若不行則實行「澳洲模式」(即無協議,按世貿一般規則行事),但無論成功與否,也不影響英國與新加坡的協定。

陳振聲則稱,自貿協定可繼續加強雙方經濟合作,象徵英國與亞洲地區更深入合作,英國企業亦可通過新加坡,到區內尋找商機,也是對抗貿易保護主義的一次宣示,對疫情後的經濟復甦至關重要。

路透社/法新社/新加坡《海峽時報》/新加坡《聯合早報》