英國缺貨潮惡化 校長教師囤購罐頭防學童捱餓

英國缺貨潮惡化 校長教師囤購罐頭防學童捱餓

英國因勞動力不足、運輸受阻等原因,貨品、汽油都出現短缺問題,除了威脅聖誕節日,供暖不足等問題,連已復課的學校校園亦受影響。全國各地的教職員、校長憂慮學童吃不飽,開始囤購罐頭食品及乾糧。

英國《每日電訊報》報道,由於肉類、水果等新鮮食品的運輸隨時出現延誤,不少學校已收到相關警告,需要囤積罐裝食品。在部分地區,有老師更要親自到超巿掃貨,購買各種乾糧以免學生在午飯吃不飽。

批發發貨商聯會總裁James Bielby警告,貨車及汽油短缺,令每朝運送親鮮食品到各地學校的工作,已「越來越困難」。由於食品種類稀缺,學校的餐單選擇減少,而且越來越依賴急凍午餐。「我們叫校方儲備罐頭和保存期較長的食物。」

他指出,由於學校難以存放大量食品,需要每日發貨。「除非情況迅速有改善,否則有的學校將會因為無法提供午餐而需要停課。」

供應短缺下,學校也要儲糧。英國威爾特郡一間學校的職員同超巿掃貨。( Downland School/Twitter)

供應短缺下,學校也要儲糧。英國威爾特郡一間學校的職員同超巿掃貨。( Downland School/Twitter)

英國蘭開夏郡(Lancashire)本周有約500間學校被迫縮減午餐餐單。負責每日供應6.5萬份學童午餐的郡政府指出,學校將改而提供焗薯、三文治、湯等簡食。

目前,全英大型貨車司機(HGV,heavy goods vehicle)依然嚴重短缺,短缺量高達9萬人。約翰遜政府上月宣布將向5,000外國重型貨車司機提供臨時簽證,但在首月推出的300個外國貨車司機簽證名額,但只收到127份申請。

在新冠疫情以來,約有二萬名歐盟貨車司機返回祖國,而在過去一年半,另有五萬名英國司機停工。而且疫下封鎖期間,HCV駕照的考試及申請都一度停止,相關部門人員在家辦公拖慢處理工作,導致司機短缺情況更加惡化。目前等候考試的時間平均需時3.3星期,而疫情前的輪候時間則為平均2.7星期。

運油車司機同樣短缺,燃油供應同受影響。(AP)

運油車司機同樣短缺,燃油供應同受影響。(AP)

除此之外,脫歐也是司機荒的遠因之一。在脫歐後,歐盟跟英國之間失去人口自由流動權利,不少歐盟勞工因看淡在英前境,早已離開。如今英國政府雖苦苦呼籲歐盟司機來英,卻不得要領。在國內,貨車司機勞動力亦面臨青黃不接的情況,年輕一代都不願投身這個辛勞而工時長的行業。

貨車司機短缺威脅學童午餐安排,餐廳及酒吧的生意亦嚴重影響。餐飲業組織UKHospitality總裁Kate Nicholls表示,「司機嚴重短缺正影響供應鏈的所有環節,從農場到餐桌都感受得到,我們的成員報告,每五次交付,就有一次沒有出現。」

擺在面前的斷貨危機似乎未有解決迹象,或許英國民眾在今年多少也要依賴冷藏或罐裝食品過聖誕。

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